Мальта: песчинка посреди моря

Первая встреча с островом началась с недоразумения. Наш самолет начал снижение, я прилипла к иллюминатору и увидела какой-то подозрительно «не мальтийский» ландшафт. Спустя пару минут ландшафт пропал из виду, а самолет продолжал все так же бодро снижаться. По ощущениям – прямо в море…

- Что происходит? – не выдержала я.

- Сицилию пролетели, - ответил муж. – Значит, скоро Мальта.

И действительно, спустя пару минут из-под крыла самолета что-то вынырнуло. И это что-то было крохотное! По-моему, Челябинск с пригородами и то больше!

Однако на смешной по размеру  площади разместилось столько достопримечательностей, что за неделю мы освоили далеко не все.

Туры на Мальту из Екатеринбурга     Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга

Во-первых, мы на пару дней застряли в столице острова – Валлетте. Даже не знаю, с чем ее сравнить… В Валлетте практически нет современных зданий, большинству домов несколько веков. Тротуары – каменная кладка. Улицы-лестницы обрываются прямо в море, через каждые два метра – церковь или музей, плюс парки, форты и бастионы; над головами резные балконы, дверные ручки – произведения искусства…

По Валетте хорошо бродить – неспешно, не подчиняясь какому-то плану. И тогда вы - рано или поздно - окажетесь возле Дворца Великого Магистра, бывшей резиденция мальтийских рыцарей, в которой сейчас заседает мальтийский парламент (на входе даже есть как бы будочка с часовыми, но многие залы открыты для посещения). За невзрачным фасадом собора святого Иоанна вдруг обнаружится знаменитый шедевр Караваджо "Усекновение головы Иоанна Крестителя". А где-нибудь в переулке за полуоткрытыми дверями вы увидите великолепные внутренние дворики, а на соседнем особняке обнаружите памятную доску, подтверждающую, что здесь ночевал Наполеон…

Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга    Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга    Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга

Кроме столицы нынешней надо обязательно выбраться в столицу  бывшую – Мдину. С крепостных стен этого города видна практически вся Мальта. Но главное – здесь вас окончательно настигает ощущение нереальности, вневременности... Если будет возможность – посетите Мдину ночью, этого зрелища вы не забудете никогда…

Здесь есть не музей, а театр восковых фигур "Рыцари Мальты", рядом - церковь Сент-Пол, в гроте под которой жил после кораблекрушения  апостол Павел, и катакомбы Сент-Пол – ученые до сих пор спорят, для чего они использовались изначально, а мне без разницы  - это просто мощно и таинственно…

Следом идет город Моста с его собором Девы Марии, или Ротондой Мосты. Это – на минуточку - второй по величине в мире храм после собора Святого Петра в Риме!

А ведь есть еще Марсашлокк с пещерой Ар-Далам (если верить археологам - одна из первых стоянок людей эпохи неолита), Голубой грот, цвет воды в котором вы не забудете никогда, мегалитические храмы Мнайра и Хаджар-Им…

А ведь надо еще сплавать на соседний остров Гозо, побывать в пещере Калипсо, посмотреть на море через Лазурное окно, оценить толщину цитадели в Виктории и фрески базилики Та-Пину...

Для первого знакомства с островом мы воспользовались туристическим автобусом (смотрите сайт с расписанием автобусов по Мальте и Гозо).

Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга     Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга

По Мальте у автобуса несколько веток, мы выбрали самую длинную. Уехали рано утром, а вернулись «последней лошадью». Кстати, билеты покупали на «центральной» остановке, в Слиме. И нам дали в подарок еще и билетики на водный круиз, так что мы увидели с воды Валлетту, форт Сант-Анджело и так называемую "Коттонеру", или Три города: Коспикуа, Синглея и Витториоза, и порты – рабочий, с большими кранами, и яхтенный. Там такие судна стояли – мама миа!

Дальше мы передвигались по острову на автобусах. Надо сказать, что все автобусные маршруты начинаются (и заканчиваются) на вокзале в предместье Валлетты - Флориане, там же в киоске вы можете взять буклет, в котором перечислены все автобусные маршруты и имеется карта с этими же маршрутами и местными названиями. Билетики можно купить у водителя на 2 часа, один день (2,6 евро) или семь дней (12 евро). Есть детские билеты, они гораздо дешевле.

А теперь немного о пароме на Гозо (смотрите сайт паромов на Гозо). Билетики на него продаются необычно: туда едешь «просто так», а на обратном пути берут денежку за оба конца (около 5 евро). В Гозо рядом с пристанью – стоянка туристического автобуса; обычно он прибывает вровень с паромом.

На Гозо воздух пахнет медом. И ты окончательно «выпадаешь» из современности и уже не веришь, что где-то есть большой серый город, запруженный стадом машин.

Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга    Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга

А довершить это погружение помогает поход в форт святого Эльма. Он находится на самом «краешке» Валетты, и значительная его часть обычно закрыта для посещения, однако несколько раз в месяц местные жители устраивают здесь первоклассные представления: сражаются на мечах, стреляют из пушек, маршируют… На так называемые «рыцарские турниры» лучше приходить пораньше, минут за 30 до начала: только тогда у вас будет возможность немного полазить по башням и стенам. Ведь сразу после представления туристов вежливо, но непреклонно выпроваживают, и двери форта снова запираются.

Да, еще пара слов о шопинге… По-моему, самый лучший торговый центр находится в Слиме, на самом «кончике» мыса. В подвале – роскошный продуктовый, выше – магазины с одеждой, в основном представлены английские сети. Особенно отметим такие торговые марки, как Debenghams и BHS. В России они не водятся. Плюс к этому куча магазинов расположена на набережной Слимы и на пешеходной улице, ведущей от этой набережной в Сент-Джулианс. Кстати, в итоге вы выйдете в красивый парк с детскими площадками и бассейнами. Там приятно посидеть и съесть итальянскую мороженку.

Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга     Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга

Ну и, конечно, не забудем о том, что с Мальты очень удобно добраться до Италии. Точнее – до Сицилии. Паромы (катера) плывут полтора часа, и вы уже на итальянском «сапоге». Однако на морских судах прилично укачивает, многие действительно на это жалуются. Для более комфортного перемещения можно выбрать авиаперелет местными авиалиниями. Лететь всего 40 минут – удобно, комфортно и недорого (около 80-90 евро туда-обратно). Прилетаем в Катанию, регион Сиракузы…

А еще на Мальте курсируют морские (водные такси). Добраться на таком транспорте удобно, к примеру, из Слимы в Валетту. Если вы любите путешествовать по острову – это для вас. Прокатиться на моторной пассажирской лодке с ветерком по главной бухте острова очень приятно!

Несколько слов о пляжах на Мальте. Для загорания и купания на песчаных пляжах их придется поискать. Они есть – только их совсем немного. В основном это каменистые, галечные пляжи в бухтах. Многие вообще обрывистые. Но море там безумно красивое, чистое. Не случайно по своей красоте Мальту называют островом Мечты…

Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга     Туры на Мальту, Мальта из Екатеринбурга

Ниже приводим перечень прочих достопримечательностей, скопированный с многочисленных сайтов о Мальте.

В древней Валетте внимание туристов привлекает пара достойных музеев: археологический, который располагается в бывшей штаб-квартире ордена иоаннитов, музей изящных искусств, Оружейная палата и Национальный военный музей. Последний, кстати, приведет в восторг всех мальчишек.

Южнее столицы Мальты находятся «Три города» — самоназванное объединение Витториозы, Коспикуа и Сенглея. Сюда также стоит вести мальчишек: ради Морского музея, где можно увидеть две старинных барки Великих Магистров Вигнакура и Де Вильхены, а также ради Этнологического музея, который находится во Дворце инквизитора (самый интересный зал здесь, конечно же, темница).

Мдина, расположенная на вершине холма, внутри мощной крепости, славится своими древними соборами. Например, сицилийско-норманнский собор святого Павла 11 века, где сегодня хранятся гравюры Альбрехта Дюрера. Музей пыток — только для крепких нервов: наглядное пособие по теории и практике средневековых мучений. Бок о бок с Мдиной приютился Рабат — современный городок, где находится настоящая «жемчужина» архипелага — катакомбы святого Павла 4 века.

Сказочный остров нимфы Калипсо Гозо привлекает не столько своими рукотворными памятниками, сколько изумительной природой. Начать знакомство с островом лучше всего из цитадели в Виктории, продолжить — в доисторических храмах Гжантии, ну а закончить — в идиллической пещере Калипсо, где, если верить легенде, и жила прекрасная нимфа.

Наконец, отдельно стоит упомянуть столь уникальные для всей Европы достопримечательности Мальты, как мегалитические храмы. Эти святилища, построенные в 4 и 3 тысячелетии до нашей эры, поражают воображение как почтенным возрастом «за плечами», так и пугающими каменными идолами, громадными каменными алтарями и плитами, нишами и оракулами.

Самыми интересными считаются храмы Гжантии на Гозо, Та-Хаграт, Хагар-Ким, Мнайдра и Таршин на острове Мальта.

Удивительная пещера Гхар-Далам (или Ар-Далам, с мальт. Għar Dalam «пещера тьмы»), расположенная на юге Мальты, привлекает ученых и археологов со всего света. Оно и немудрено: здесь были обнаружены в хорошем состоянии слои костных останков животных, вымерших в конце последнего оледенения.

Бюро путешествий «Экспресс» организует туры на Мальту из Екатеринбурга от 31 900 рублей с человека!

Туры на Мальту из Екатеринбурга